Как поехать учиться в Гарвард?

12 ноября 2018

Меня часто спрашивают, как у меня получилось поехать в Гарвард. И многие недоверчиво относятся, когда я говорю, что это не так уж сложно.  Для начала проясню, что я училась на курсах летней школы Гарварда, но, если честно, я считаю, что и диплом бакалавра от Гарвардского университета — вполне достижимая цель, если конечно оформить ее для себя именно в качестве цели, а не абстрактного желания.

Лично мне для тех задач, которые на тот момент передо мной стояли, вполне хватило летней школы, на тот момент это был вопрос нескольких тысяч долларов. В 2011 году американская валюта еще и стоила в два раза дешевле, так что с сегодняшней точки зрения все было вообще элементарно. Сразу проясню, что я из самой простой семьи, работаю лет с 15 и обеспечивать себя начала в 19 лет, когда начала работать журналистом. Потом был филфак, увлечение английским, которое переросло в репетиторство, а затем и в школу. Всего это я устроила себе сама, без пап, «папиков», богатого мужа, связей и прочих случайных обстоятельств, да еще и с провальным, с точки зрения финансов, дипломом филолога. И я действительно считаю, что все это (при желании) может себе позволить себе абсолютно любая работающая девушка. Попробую рассказать как.

Правило номер один, который я по следам Девида Баха, известного эксперта по личным финансам из США, называю «фактор Латте». На самом деле этот момент я поняла задолго до того, как столкнулась с книгами этого прекрасного автора, которые всем советую. Наверное, роль сыграло то, что выросла я в глубинке, в бедной семье, где например какао я видела только в виде советского порошка, который бабушка так долго запасала всю жизнь, что даже после 90х, когда везде продавался в целом недорогой «Несквик», мы все равно пили тот самый настоящий натуральный и полезный, но совершенно не сладкий напиток. Не удивительно, что я никогда не любила какао и какого же мне было, когда я поняла, какой он на самом деле должен быть на вкус: густой, приторный, с зефирками…

Примерно тоже самое случилось со мной, когда я впервые попробовала кофе в Москве. Как сейчас помню эту «Кофеманию» где-то рядом с Новокузнецкой, и тот божественный латте халва: с каким-то ореховым сиропом, нежнейшей пенкой, сверху посыпанной кунжутом. За этот вкус можно было отдать не то что 450 рублей, а вообще душу продать и и еще родину по акции добавить.

Конечно я не сразу могла себе позволить ходить туда достаточно часто, чтобы какой-то там латте начал сказываться на ежемесячном бюджете, но как только я начала вести английский в группе одной очень крупной компании как раз напротив – в третьяковском проезде, я решила, что раз в день вполне могу себе позволить напиток, который для меня был чем-то вроде компенсации за все детские травмы.

Зачем я все это рассказываю? Чтобы вы понимали, что на самом деле я мало чем отличаюсь от любой 20-летней девушки в смысле своих привычек тратить деньги. Россия вообще довольно требовательное место в смысле стиля жизни – если для средней американки нормально ходить  в толстовке и кроссовках за 15$, то вот вам цитата моей московской подруги: «Зашла в « “Зару”, мне понравились джинсы, но я их не купила, потому что они стояли всего косарь. Я же не могу в таких дешевых джинсах ходить». Я не шучу и более того, в целом понимаю эту женскую логику.

Но как только я загорелась идеей обучения за рубежом, я поняла, что мне придется действительно что-то менять в своих покупательских привычках. И есть отличный инструмент, который помогает это сделать. Называется калькулятор. Берете 450 рублей за ваш любимый кофе. Умножаете допустим на 15 дней в месяце, это если вы пьете его через день. У вас получается 81 000 рублей, или примерно 2,500 $, при курсе 31 рубль, который мы имели в 2011 году. А теперь угадайте сколько стоит летний курс в Гарварде? Ровно 180 чашек латте Халва в год!

На самом деле этот фактор не обязательно должен касаться кофе. Многие эксперты советуют вести бюджет, знать, что, допустим, на одежду вы можете потратить в этом месяце столько-то, а на черный день отложить нужно столько-то. Делать это сложно, неприятно и на самом деле противоестественно. Мы бы действительно жили в другом мире, если бы нашим первым инстинктом было отложить на черный день, а уж потом, исходя из того, что осталось, выбирать себе новую сумочку или горящую путевку в рождественскую Прагу. Так что я не уверена, что нужно всю жизнь скрупулёзно записывать абсолютно все траты и сводит дебет с кредитом, но пару тройку месяцев это очень полезно сделать хотя бы для того, чтобы определить, сколько в месяц у вас уходит на латте, такси, перекусы, смузи в перерывах между работой и тому подобные «мелочи», которые за год вполне могут вылиться во вполне приличную сумму.

Другой немаловажный фактор, который многие рассматривают как препятствие – это языковой барьер. Я не знаю как это происходит у молодых людей, но когда я разговариваю с ухоженной девушкой, которая только оставила около 7000 в парикмахерской за стрижку и окрашивание, пару тысяч (плюс минус) на косметические средства, начала свое утро с завтрака в Старбакс, купила сумку тысяч за 15 (кто живет в Москве, знает, что это минимум, причем еще и для курса доллара образца 2011 года), и сидит она за рулем взятой в кредит новой иномарки, ну я никак не могу поверить, что она не может выучить язык потому что «репетитор это дорого». Истина, которая не подводила меня не раз – «An investment in knowledge pays the best interest» (B. Franklin), «Инвистиции в знание приносят лучшие дивиденды» не подведет и вас! Просто попробуйте купить джинсы в «Заре», а не на распродаже в ЦУМе и удивитесь количеству денег, которые у вас остались на какого угодно репетитора!

Еще один модный тренд последнего времени – не приобретать вещи, а приобретать впечатления. Иными словами, тратить деньги на путешествия. И опять же, если вы пару раз сэкономите на отдыхе в Тайланде и решите отложить эти деньги на летний курс в Америке, то сможете убить сразу двух зайцев – поехать за рубеж, но при этом получить действительно бесценный опыт обучения в англоязычной среде.

Не могу не упомянуть людей, которые едут по программе ”work and travel”. Ну вот в совсем юном возрасте я еще понимаю, почему человек может решится на такое. Но в целом, я никому не советую даже как вариант рассматривать эту программу. Даже с точки зрения возможности посмотреть Америку; потому что вы скорее посмотрите горы грязной посуды или белья, где-нибудь в туристической глубинке, а язык, которым вы будете окружены, скорее всего будет испанский. Я действительно считаю, что гораздо лучше устроится на любую работу со средним окладом в Москве, вести экономный и разумный образ жизни пару лет и получить возможность поехать в США по программе “Study at Harvard and travel”.

Многие также думаю, что в Гарвард очень сложно поступить, потому что там очень большая конкуренция на место. Конечно, если вы хотите быть адвокатом и подаете в Гарвард документы на место бакалавра юриспруденции, вам скорее всего придется быть действительно лучшим и из лучших. Но если задача просто подтянуть язык и выучить что-то полезное для себя, то вполне можно подобрать какую-то программу летней школы, которая не требует ни красного диплома, ни каких-то жестких вступительных экзаменов.

Я училась на программе «Expository writing», потому что я все-таки преподаватель, готовлю к IELTS, TOEFL и GRE, я должна знать как принято писать академические эссе с точки одного из самых авторитетных источников. Так что это был не самый простой для поступления курс. Но честно признаюсь,  что мне просто повезло: на вступительном испытании мне было предложено написать эссе по философии Томаса Карлейля, не самой известной фигуры, даже среди специалистов. Но моя научная руководительница как раз с очень большим вниманием относилась к этому английскому философу, заставляла штудировать его работы и знать основные идеи и включать их в дипломные работы.

Но если вы выбираете курс для менее «профессиональных» целей, то вам и не нужно ни такие специальные знания, ни везение. Многие курсы там посвящены истории кино, литературы, вопросам культурного обмена, саморазвитию. Также вы можете выбрать тему курса в соответствии с тем, в чем хорошо ориентируетесь именно вы. В общем, возможности на самом деле есть. Главное четкая ориентация на цель и план действий, и поверьте, тогда не будет существовать вообще никаких преград для ваших свершений и достижений!